A galinha pode muito bem ser a proteína mais omnipresente nos Estados Unidos, com a frase "sabe a galinha" usada para descrever todos os sabores possíveis, desde o aborrecido ao seguro. No entanto, nenhuma outra proteína que um cozinheiro doméstico possa enfrentar semanalmente tem tanto risco de transportar agentes patogénicos de origem alimentar.

Embora seja provável que muitos americanos tenham frango nos seus congeladores neste momento, menos sabem como descongelá-lo de uma forma segura, eficiente e que preserve o sabor do frango. Felizmente, existem vários métodos que permitem aos cozinheiros domésticos descongelar o frango de forma eficiente, preservando o sabor e a segurança.

O que acontece ao descongelar o frango

Para compreender melhor como descongelar o frango, é crucial compreender o que se passa a nível celular. Quando o frango é congelado, formam-se cristais de água. O abanar desses cristais pode resultar em rupturas, que libertam líquido da carne, tornando-a menos suculenta. Esta é parte da razão por detrás da queimadura do congelador.

Além disso, existe uma faixa estreita que deve ser atingida quando se descongela um frango, apenas entre os 33 e os 40 graus. Se for mais frio, o frango não descongela; se for mais quente, existe o risco de aumento do crescimento de bactérias.

Frango inteiro vs. cortado

Antes de prosseguir, é crucial saber se o frango descongelado é uma ave inteira ou simplesmente um pedaço. Os pedaços de frango podem ser descongelados mais rapidamente do que uma ave inteira, e isso tem tudo a ver com a forma e o volume.

Afinal, um peito de frango tem menos distância entre o centro da peça e o exterior, de onde provém a fonte de calor de descongelação. No entanto, devido à cavidade no interior de um frango, um frango inteiro descongelará mais rapidamente do que um bloco de asas ou peitos de frango. Por conseguinte, certifique-se de que, ao congelar carne, as peças estão dispostas de forma plana.

Como descongelar frango em segurança

A forma mais segura de descongelar o frango é no frigorífico durante a noite. Há uma série de vantagens. Em primeiro lugar, como a descongelação é lenta, os danos resultantes do rebentamento dos cristais de água são minimizados, o que significa que o produto final será mais sumarento, mais firme e, em geral, muito mais saboroso.

Em segundo lugar, descongelar o frango no frigorífico significa que a carne não passará qualquer tempo na zona de perigo. A zona de perigo para as bactérias de origem alimentar situa-se entre os 40 e os 140 graus; acima ou abaixo disto, insectos como a E. Coli e a Salmonella têm muito mais dificuldade em sobreviver.

Ao manter o frango a menos de 40 graus, o que qualquer bom frigorífico deve fazer, não há qualquer hipótese real de estas bactérias más terem oportunidade de crescer.

Para descongelar o frango no frigorífico, coloque o pedaço a descongelar (de preferência no saco em que foi congelado) num prato raso com rebordo e deixe-o de um dia para o outro;

Se o frigorífico tiver pontos frios, tente afastar o frango dessas áreas, mas certifique-se de que não ultrapassa os 40 graus. Este método demora normalmente pelo menos 12, se não 24 horas, e demorará mais tempo com uma ave inteira.

Descongelar rapidamente o frango

Para descongelar um pedaço de frango no menor tempo possível, mantendo a suculência e a textura, mergulhe-o, ainda no saco, em água a mais de 140 graus.

Isto limita o risco de E. Coli ou Salmonella, mas ainda não é tão seguro como descongelar no frigorífico. No entanto, se for feito corretamente, pode funcionar; afinal de contas, o frango deve ser sempre cozinhado bem passado por uma razão.

Ao utilizar este método, certifique-se de que a água se mantém acima dos 140 graus, adicionando nova água sempre que a temperatura descer demasiado. Além disso, certifique-se de que o frango é movido periodicamente para que não desenvolva um ponto frio dentro da água.

Finalmente, certifique-se de que o recipiente de água é suficientemente grande; um lavatório meio cheio de água quente é geralmente melhor para uma ave pequena ou para alguns pedaços.

A este ritmo, um par de peitos de frango pode ser descongelado em apenas 30 minutos.

Por fim, existe uma forma de descongelar o frango mais rapidamente do que isto, mas sacrificando a qualidade. Colocar o frango no micro-ondas e utilizar a função de descongelação fará com que o frango descongele rapidamente, mas há uma perda substancial de qualidade como resultado.

Afinal de contas, todos os cristais de água que antes estavam a ser suavemente persuadidos a voltar à forma líquida são essencialmente atingidos por uma grande quantidade de energia, fazendo com que alguns deles deixem de se tornar água e se transformem diretamente em vapor.

Se juntarmos a isto o facto de o micro-ondas cozinhar frequentemente grandes porções de frango antes de o resto da peça ainda estar congelada, é fácil compreender porque é que o micro-ondas só é recomendado em alguns casos.

Não faças isso!

Independentemente da técnica utilizada, certifique-se de que o frango não é simplesmente deixado na bancada para descongelar. Fazer isso pode parecer eficiente e, se a segurança alimentar não fosse uma preocupação, funcionaria. No entanto, o frango é especialmente saboroso para todas as bactérias que podem permitir que as pessoas fiquem realmente doentes. Como tal, é absolutamente desencorajado descongelar o frango numa bancada.

Resumo

Lembre-se de que descongelar o frango pode ser feito de forma rápida e segura, preservando ao mesmo tempo um sabor considerável, tendo em conta o potencial crescimento de bactérias e a necessidade de minimizar o rebentamento de cristais de água. A refrigeração durante a noite ou um banho de água quente fazem isso, enquanto o micro-ondas é uma solução imperfeita. De qualquer forma, nunca deixe o frango a descongelar numa bancada.

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